2021년 01월 18일(월)

에너지경제

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전력가격 떨어져 수입 준 태양광 사업자도 코로나 피해 보상받는다

전력가격 떨어져 수입 준 태양광 사업자도 코로나 피해 보상받는다

[에너지경제신문 이원희 기자] 신종코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 매출 감소한 태양광 발전사업자도 제3차 재난지원금 ‘소상공인 버팀목 자금’으로 100만원을 보상받을 수 있다. 14일 업계에 따르면 태양광 발전업은 일반업종으로 분류돼 버팀목 자금 대상이다.태양광 발전사업자도 코로나 19 영향으로 피해를 봤다. 코로나 19로 산업이 위축돼 전력 수요가 감소하고 유가가 하락하면서 전력도매가격(SMP)이 하락했기 때문이다. 2019년 평균 SMP는 1kWh 당 90.9원이지만 지난해 11월 평균 SMP는 1kWh 당 49.8원으로 46% 대폭 하락했다. 지난해 내내 SMP가 꾸준히 내려간 결과다. SMP 가격이 하락하는 가운데 신재생에너지공급인증서(REC) 현물 가격도 계속 내려가면서 태양광 발전사업자는 사업의 어려움을 토로해왔다.지난해 평균 REC 현물 가격은 4만2366원으로 2019년 평균 REC 가격6만3349원에서 34% 하락했다. 태양광 발전사업자 수익은 신재생에너지공급의무화(RPS) 고정가격계약 또는 발전차액지원제도(FIT)로 안정된 수익을 보장하는 경우가 있다. 하지만 고정계약을 하지 못한 태양광 발전사업자는 RPS 현물입찰로 REC를 판매해 SMP와 REC 현물 가격 합으로 발전 수익이 결정된다.재생에너지 업계 관계자는 "태양광 발전사업자 중 소상공인 버팀목 자금 대상자는 RPS 현물입찰에 참여하는 발전 자영업자가 주로 받게 될 것"이라고 설명했다. 버팀목 자금은 지난해 매출 4억원 이하가 대상이며 지난해 매출이 2019년보다 감소한 경우 수령 가능하다.지난해 사업을 시작했다면 지난해 9월부터 12월까지 매출액을 연 매출액으로 환산했을 때 4억원 이하가 대상이다. 지난해 12월 매출액이 9월부터 11월까지의 평균 매출액보다 감소한 경우 받을 수 있다.버팀목자금은 1월 말까지 신청 가능하다. 신청기한이 변경될 경우 1월 중 다시 안내할 예정이다. 아직 모든 대상자가 버팀목자금을 신청하지 않아 문자 안내가 제대로 전달되지 않았을 수 있다. 조봉환 소상공인시장진흥공단 이사장은 "아직 문자 안내가 전달되지 않았거나 신청 과정에서 본인 인증이 안 된 경우 등이 있는 것 같다"며 "계속해서 문자 안내를 할 것"이라고 말했다.그러나 일각에선 코로나19와 큰 관련이 없는 REC 가격 하락에 따른 매출감소를 버팀목 자금으로 보상하는 건 부적절하다는 지적도 있다. 노동석 미래에너지정책연구원 박사는 "REC 가격 하락은 재생에너지 공급 과잉이 주원인으로 코로나19와 직접적 관련을 찾기 어렵다" 며 "시장 논리에 따른 가격하락을 버팀목 자금으로 보상하는 건 정책 명분이 부족해보인다"고 말했다.주택 옥상에 설치한 태양광 시설.

[기획] "중대재해법에 안전 비상 걸린 발전현장"(하) 업계 대안은?

[기획] "중대재해법에 안전 비상 걸린 발전현장"(하) 업계 대안은?

사업장에서 근로자 사망 사고가 나면 기업주를 징역형에 처하는 중대재해기업처벌법안(중대재해법)이 지난 8일 국회 본회의를 통과하면서 발전업계의 현장 안전에 비상이 걸렸다. 이번 입법의 단초가 사실상 발전 현장의 잇따른 사망사고였던 만큼 발전업계의 충격과 경각심은 그 어떤 산업보다 클 수밖에 없다. 발전 현장 근로자 사망사고를 계기로 이번에 벌써 두번째 입법이 이뤄졌다. 이른바 ‘위험의 외주화’를 막기 위한 ‘김용균법’이 이미 지난 2018년 제정됐다. 발전산업은 공기업 중심 구조에도 위험현장이 많아 대표적인 안전 사각지대로 꼽힌다. 이번 중대재해법 제정으로 발전업계 경영이 다시 수술대에 올랐다. 에너지경제신문은 기획 ‘중대재해법에 안전 비상 걸린 발전현장’을 주제로 중대재해법 입법에 따른 발전업계의 의미·파장, 취약성, 개선대안 등을 세 차례에 걸쳐 분석, 연재한다. [편집자 주][에너지경제신문 오세영 기자] 고 김용균 씨와 심장선 씨 등 한국전력 산하 5대 발전사에서 중대재해 사고가 잇따르면서 노동자들의 안전에 대한 시스템을 마련해야 한다는 필요성이 요구되고 있다.5대 발전사들은 현재 사장과 감사를 제외한 상임이사 2명 가운데 한 명을 기술안전본부장으로 선임하고 안전한 현장을 만들기 위한 방침들을 마련했다.그러나 가장 큰 문제인 ‘위험의 외주화’와 원청사들의 인식 개선에 대한 개선점은 마련되지 않고 있다. 노동계에서는 위험의 외주화를 해결하지 않을 경우 중대재해 근절은 어렵다는 입장이다.◇한전 산하 5대 발전사들 안전체계 강화한국남동·남부·동서·서부·중부발전 등 한국전력 산하 5개 발전 공기업들은 모두 ‘기술안전본부장’으로 상임이사로 선임했다. 또 지난해 경영평가부터 중대재해 발생 기업에 감점 부과를 확대하는 등 안전관리 기준을 꾸준히 강화했다. 각 사 별 안전 대책도 마련해 시행하고 있다.남동발전은 유족과 재발 방지 대책에 합의하고 상하·차 업무를 화물 노동자에게 떠넘기지 못하도록 감독할 계획이다. 또 안전 인력을 충원하고 안전 설비를 보강하는 등 노동자의 작업 환경을 개선할 방침이다.동서발전은 지난해 이사회를 개최해 올해 안전경영 예산을 204억원으로 확정했다. 특히 4차 산업기술을 적용해 △빅데이터 기반 안전지수의 전사확대와 인공지능(AI) 기반 통합 CCTV 관제시스템 구축 △밀폐공간 작업자 모니터링 시스템 확대 △스마트 안전기술과 통합관리체계 도입 등을 마련할 계획이다.남부발전은 안전관리부서의 책임과 전문성을 강화하는 관리제도인 ‘현장안전관리기법’(RFSC, Risk Free Safety Control)를 개발·운영하고 있다. 현장안전관리기법은 △계층별·작업별 맞춤식 교육으로 안전부서 계도역할 강화 △작업자 실수 시 다치지 않는 예방 안전설계 △일용직 근로자에 대한 집중관리제도 △작업자 눈높이에 맞춘 위험표식관리 등이다.고(故) 김용균 사망 사고가 발생한 서부발전은 유사사고를 방지하기 위해 올해 총 203억원 이상의 예산을 투입해 안전관리제도 재구축과 안전설비를 개선하고 있다. 주요 제도 및 설비개선 사항으로는 △현장점검 2인 1조 시행 및 관련 인력 충원 △안전펜스 13.8km·방호울타리 64개소 설치 △컨베이어 운전 경보설비 466개·경광등 설치 등이다.중부발전은 지난해 현장안전관리강화 대책회의를 열고 △중부발전과 협력기업의 안전관리 통합운영 △안전에 대한 경영진 책임강화와 중대재해 안전관리 계약특수조건에 대한 무관용 원칙처리 △안전활동에 대한 상·벌의 공정한 집행 등을 결의했다.◇‘위험의 외주화’ 근절+기업 인식 개선 돼야업계에서는 ‘위험의 외주화’를 근본적으로 해결하지 않으면 재해를 막을 수 없다는 입장이다. 그 동안 외주업체가 발전사의 정비 업무를 도맡아 진행해 왔다. 때문에 현재 발전사에서는 자체적인 정비 인력과 기술이 부족한 실정이다.현장 업무가 많은 만큼 사고율도 높다. 한국전력 산하 5대 발전사에서 발생한 산재 기운데 비정규직 산재가 대부분을 차지했다. 국회 산업통상자원중소벤처기업위원회 이성만 더불어민주당 의원이 지난해 공개한 자료에 따르면, 한국전력 산하 5대 발전사에서는 2015년부터 지난해까지 모두 224건의 산업재해가 발생했다. 이 가운데 비정규직 산재는 221건으로 99%에 달한다.노동계가 외주화를 반대하는 데에는 크게 두 가지 이유가 있다. 최저낙찰제에 따라 비용을 줄여야 하는 입장에 놓여있기 때문이다. 원청에게 비교적 낮은 가격을 받고 노동을 창출해야 하니 정작 노동자들의 안전이나 보건에 투자할 예산이 녹록치 않은 실정이다.‘위험의 외주화’가 해결되지 않은 상태에서 하청업체에 대한 법적 강제성도 마련되지 않았다. 노동계는 산업안전보건법 개정 때 ‘위험 작업 2인1조 근무’ 원칙을 법에 명시하자고 주장했지만 반영되지 않았다. 대부분 현장에서 하청업체의 내부 지침이나 원청업체와의 도급계약으로 ‘2인 1조 작업 의무화’ 규정을 마련하기는 하지만 내부 지침에 불과하다.내부 지침에 불과하다 보니 하청업체 근로자의 안전관리 주체가 불분명한 상태에서는 관리감독에 사각지대가 생길 수 밖에 없다.원청사들의 인식도 바뀌어야 한다는 목소리도 나온다. 원청사들이 상황을 방치하는 이유는 사고예방이나 사고 발생 후 대응에 들어가는 비용보다 벌금이나 배상 비용이 적기 때문이라는 의견도 나온다.한 노동계 관계자는 "비정규직을 정규직화 한다고 해서 사고가 줄어드는 게 아니다"라며 "노동자가 안전한 환경에서 일할 수 있는 시스템 마련돼야 하고 위험수당이 합당하게 지급되도록 하는 게 해결책이다"고 말했다. 이어 "사업주가 가져가는 이윤을 조금 줄이고 안전에 비용을 더 투자하게 만드는 유도책을 찾아야 한다"고 말했다.▲ 고 김동준 씨의 어머니 강석경 씨가 5일 오전 서울 여의도 국회 앞에서 열린 중대재해기업처벌법 제정 촉구 기자간담회에서 발언하고 있다.(사진=연합)

감사받는 탈원전 추진과정 위법 논란…野 "절차상 문제" vs 산업부 "문제 없다"

감사받는 탈원전 추진과정 위법 논란…野 "절차상 문제" vs 산업부 "문제 없다"

[에너지경제신문 전지성 기자] 감사원이 최근 산업통상자원부를 시작으로 감사에 들어간 ‘탈(脫)원전’ 등 문재인 정부의 에너지정책 수립과정에 대해 위법성 논란이 불거질 조짐이다. 특히 에너지전환 정책은 현 정부의 핵심 국정과제인데다 이 정책 추진 과정에서 이루어진 월성원전 1호기 조기폐쇄 관련 감사원 감사가 진통 끝에 마무리된데 이어 현재 검찰수사까지 받고 있어서 정치권 논란으로 비화할 가능성도 높다. 관련 공익감사를 청구한 전 미래통합당(국민의힘 전신) 정갑윤 전 의원측은 현 정부가 최상위 국가 계획인 에너지기본계획(에기본)을 바꾸지 않고 탈원전 등 에너지전환 정책을 추진해 위법성이 있다는 취지의 주장을 한다. 반면 산업부는 에기본이 최상위 에너지 국가 계획인 것은 맞지만 구속력을 갖지 않은 행정계획이라서 반드시 이 계획에 따라 정책을 추진해야 하는 것이 아닌 만큼 법적인 문제는 없다는 입장을 내놓고 있다. 이번 감사원 감사는 정갑윤 전 의원이 2019년 6월 공익감사를 청구한 데 따른 것이다. 정 전 의원 등이 문제 삼은 것은 문재인 정부가 에너지 관련 최상위 정책인 에기본을 수정하기 전에 하위 정책인 전력수급기본계획(전기본)을 먼저 수정해 탈원전 등 정책을 추진했다는 점이다. 이에 대해 산업부는 "비구속적 행정계획인 제2차 에기본 수정 없이 제8차 전기본을 수립한 것이 법적으로 문제가 없다고 판단한다"고 입장을 냈다. 에너지기본계획이 전력수급계획의 상위 개념이긴 하지만 법적인 구속력은 없다는 것이다. 에기본은 5년마다 수립되는 에너지대책의 청사진이다. 현재 시점부터 향후 20년 동안의 에너지 수요·공급 전망, 에너지 확보·공급 대책, 에너지 관련 기술 개발과 인력양성 계획, 어떤 종류의 에너지 비중을 늘려갈지 등의 내용이 담긴다. 전기본은 전기사업법에 따라 전력수급의 안정을 위해 수립하는 행정계획으로 2년마다 발표된다. 기본적으로 에기본의 방향성에 맞춰 전기본 역시 만들어지기 마련이지만, 박근혜정부가 탄핵으로 4년 만에 막을 내리고 문재인 정부 들어 2017년 말 만들어진 제8차 전력수급계획은 박근혜정부 임기 당시(2014년) 만들어진 제2차 에기본과는 궤를 크게 달리한다. 제2차 에기본은 원전의 추가건설은 물론 원전을 우리나라 산업의 신동력으로 삼으려는 구상이 나와 있다. 반면 2017년 문재인정부 당시 발표된 제8차 전력수급기본계획에는 월성 1호기의 조기폐쇄는 물론 원전에서 친환경 에너지로의 에너지 정책의 대전환이 나타나 있는 것이 특징이다. ◇ 감사원 "국민감사 요청 따른 감사, 탈원전 감사 아냐" 이번 감사는 월성 원전 1호기 조기폐쇄 결정의 타당성을 따져달라는 국회의 감사요구와 같은 시기 착수됐지만 아직 결과가 나오지 않은 것으로 알려졌다. 14일 감사원에 따르면 월성 원전 1호기 조기폐쇄는 공공기관 감사국, 이번 에너지정책 수립 관련 감사는 공공감사청구 감사국에서 담당하고 있다. 감사원 측은 "국민 300인 이상의 청구가 들어오면 감사원 자체적으로 감사 실시 여부를 심의한다"며 "당시 정 전 의원은 4가지 항목의 감사를 청구했는데 3가지 항목에 대해선 감사를 하지 않기로 했고 에너지정책 수립 과정에 대한 항목은 감사를 실시하기로 한 것"이라고 설명했다. 여당은 지난해부터 줄곧 감사원이 중립성을 지키지 않고 문재인 정부의 탈원전 정책을 감사하고 있다고 비판하고 있다. 다만 감사원은 "이번 감사는 탈원전 정책에 대한 감사가 아니다"라는 입장을 밝혔다. 한편 논란이 불거지자 임종석 전 대통령 비서실장은 "7차 전기본에 전력 수요가 과다계상돼 이를 바로 8차 전기본에서 바로잡은 것"이라며 "감사가 필요한 것은 7차 전기본인데 선후를 따져 정부의 정책수립 과정을 문제삼는 것은 최재형 감사원장의 정치행위"라고 지적했다.

'폐플라스틱 친환경 처리' 나선다…한화솔루션, 한국에너지기술연구원 MOU 체결

[에너지경제신문 김아름 기자] 한화솔루션이 플라스틱 순환경제 개발에 나선다. 한화솔루션은 14일 대전 한국에너지기술연구원(에기연) 에코빌딩에서 한국에너지기술연구원과 ‘폐플라스틱의 친환경 처리기술 개발’을 위한 업무협약(MOU)을 체결했다고 밝혔다. 이번 MOU에는 한화솔루션과 에기연이 앞으로 3년 동안, 폐플라스틱을 녹인 열분해유를 고품질의 원료 화학제품으로 전환하는 기술(PTC ·Plastic to Chemicals)을 공동 개발한다는 내용이 담겼다. 기존 열분해유는 폐플라스틱에 열에너지를 가해 추출하는 액상 형태의 생성물로 불순물이 많아 저급 디젤유나 보일러 연료용 등으로만 사용됐다. 이에 양사는 질소, 산소, 염소 등의 불순물을 화학적 기술로 제거해 열분해유를 화학제품의 기초 원료인 고순도 납사(나프타)로 전환하는 것이 목표로 하고 있다. 한화솔루션에 따르면 PTC 기술이 상용화되면 폐플라스틱에서 생산한 납사를 납사분해설비(NCC)를 이용해 에틸렌과 프로필렌 등 플라스틱 기초 원료로 다시 생산할 수 있어 플라스틱의 반복 사용이 가능해진다.한 한화솔루션이 14일 한국에너지기술연구원과 ‘폐플라스틱의 친환경 처리기술 개발’을 위한 업무 협약을 진행했다./한화솔루션

"비트코인보다 급등한 천연가스"…도시가스·전기요금 상승으로 이어질까

"비트코인보다 급등한 천연가스"…도시가스·전기요금 상승으로 이어질까

[에너지경제신문 신유미 기자] 아시아 지역에서 액화천연가스(LNG) 가격이 사상 최고치를 경신했다. 이례적인 한파에 따른 수요증가와, 주요 LNG 수출업체의 공급차질, 그리고 이용가능한 LNG 운반선의 부족 등이 맞물린 결과로 풀이된다. 이로 인해 도시가스와 전기요금의 인상으로 이어질 수 있다는 우려도 나온다. 14일 석유전문매체 오일프라이스닷컴에 따르면 한국과 일본 현물시장(JKM)에서 LNG 가격은 이번 주 MMBtu당 30달러선을 돌파했다. 조사가 시작된 2009년 이후 최고치다. 지난 8일에는 가격이 21.45달러를 찍으면서 새로운 기록을 세웠는데 불과 며칠만에 신고가가 경신된 것이다. 블룸버그통신은 "아시아 지역의 LNG 현물가격은 9개월만에 가격이 18배 가량 뛰면서 비트코인 포함 모든 원자재 가격 상승률을 앞질렀다"고 평가했다. 천연가스 선물 가격과의 괴리율도 주목할 만하다. 뉴욕상업거래소(NYMEX)에 따르면 지난 13일(현지시간) 2월 인도분 천연가스 선물가격은 MMBtu당 2.73달러를 기록했는데 작년 최고가인 지난 10월의 3.35달러 대비 약 20% 빠진 상황이다. LNG 현물가격의 급등한 배경에는 이례적인 한파가 가장 큰 원인으로 꼽힌다. 올 초부터 한국 등 아시아 지역에서 한파가 계속돼 수요가 급증한 것이다. 오일프라이스닷컴은 "중국 등의 동아시아 국가들의 경제활동이 비교적 활발해 원자재 수요는 그동안 강세를 보이고 있었다"며 "더 중요한 것은 동아시아를 강타한 추운 겨울 날씨"라고 전했다. 중국은 1966년 이후 유례없는 한파에 직면했고, 일본과 한국 유틸리티 업체들의 재고는 기록적인 속도로 고갈돼 수요가 급증하고 있다는 설명이다. 이런 상황에서 천연가스 주요 수출국들이 생산능력을 유지할 수 없어 공급차질이 발생했는데 이는 결국 LNG 가격상승을 더욱 부채질한 것으로 풀이된다. 오일프라이스닷컴은 "카타르, 호주, 노르웨이, 말레이시아 등에서 계획되지 않은 공급문제가 발생했다"고 밝혔다. 아시아 현물시장에서 천연가스 공급이 부족하다는 또 다른 배경에는 업체들이 LNG 운반선을 확보하는데 어려움이 있었다는 부분에 있다. 블룸버그통신은 "지난 주 석유업체 브리티시 페트롤리엄(BP)는 미국산 화물을 운반하는 LNG를 전세내기 위해 사상 초유의 하루 35만 달러라는 비용을 지불했다"고 강조했다. 블룸버그통신은 이어 "상품거래업체 트라피구라에서도 같은 비용으로 운반선을 확보하려고 했지만 성공적이지 못했다"며 "이는 이용가능한 선이 부족하다는 것을 의미한다"고 덧붙였다. 이처럼 아시아 현물가격이 기록적인 수준으로 급등하자 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태로 울상이던 글로벌 거대 에너지 업체들이 엄청난 이익을 거둔 것으로 나타났다. 블룸버그통신에 따르면 엑손모빌은 지난 주 일본에 역대 최고가인 1억 3000만 달러에 LNG 물량을 판매했고 토탈은 트라피구라와 1억 2600억만 달러에 LNG 판매계약을 지난 12일(현지시간) 체결했다. 블룸버그통신은 "토탈과 트라피구라 계약은 39.30달러의 LNG 단가로 진행됐다"고 설명했다. 로열더치셸, 셰니어 에너지 등 기타 업체들도 장기계약에 묶이지 않은 LNG 물량을 판매할 기회를 잡고 있는 것으로 전해졌다. 그러나 주목할 점은 LNG 현물가격의 급등은 우리나라 도시가스와 전기요금 인상으로 이어질 가능성이 있다는 것이다. 지난 8일 영국 파이낸셜타임스에 따르면 국내 발전사와 도시가스에 LNG를 공급하는 한국가스공사는 LNG 물량의 70%를 장기계약을 통해 확보하기 때문에 나머지 부분은 가격에 상관없이 현물거래로 통해 확보한다고 밝혔다. 한국가스공사측은 "한파로 인해 공급차질이 일어나면 수요를 충족하기 위해 가격이 비싸더라도 현물시장에서 더 많이 확보해야 한다"고 밝혔다. 장기적으로 봤을 때에도 천연가스 수요는 꾸준히 증가할 전망이다. 아시아 현물가격을 좌우하는 한국, 중국, 일본이 모두 탈(脫)석탄을 골자로 한 탄소중립 정책을 선언했는데 LNG가 석탄에서 재생에너지로 연결시키는 가교로 거론되고 있기 때문이다. 가스공사는 "현재 재고는 넉넉하지만 정부의 탈석탄 정책으로 천연가스 수요는 앞으로 계속 증가할 것"이라고 밝혔다. 하지만 전문가들은 현물가격이 조만간 안정세를 되찾을 것으로 전망한다. 글로벌 LNG 시장에서 현물거래가 차지하는 비중이 작고 대부분의 천연가스는 국제유가와 연계된 장기계약을 통해 공급되기 때문이라는 분석이다. 에너지 무역회사 군보르의 칼페시 파텔 LNG부문 공동책임은 "시장이 현재 직면하고 있는 난제들에 대한 돌파구가 마련되면 가격은 정상범위로 돌아올 것"이라고 말했다. 블룸버그통신은 "현재 수준의 천연가스 현물가격이 무한정 지속될 것이라고 아무도 예상하지 않는다"며 "3월물 선물가격은 2월물에 비해 이미 절반 수준에서 거래되고 있다"고 밝혔다.천연가스 주배관

포스코에너지, 광양LNG터미널 증설 착공…20만㎘ 규모 6탱크

포스코에너지, 광양LNG터미널 증설 착공…20만㎘ 규모 6탱크

[에너지경제신문 김연숙 기자] 포스코에너지가 액화천연가스(LNG) 수요와 시장 확대에 대응하기 위해 광양LNG터미널 설비 확장에 나선다. 포스코에너지는 14일 전남 광양시 LNG터미널에서 6탱크 증설 공사에 들어갔다고 밝혔다. 이번에 증설하는 6탱크는 20만㎘ 용량으로 약 1437억을 투자해 2024년 5월 준공될 예정이다. 6탱크가 준공되면 광양LNG터미널의 저장 용량은 현재 운영 중인 1∼5탱크 73만㎘에서 93만㎘로 확대된다. 6탱크는 5탱크 건설 때처럼 포스코그룹사간 시너지를 바탕으로 한 협업을 통해 건설된다. 포스코가 세계 최초 독자 기술로 개발한 LNG 탱크 내조 소재용 고망간강과 고강도 강재(STP550)를 적용한다. 여기에 포스코건설의 육상용 LNG 탱크설계기술을 비롯해 포스코와 공동 개발한 시공기술을 반영할 예정이다. 신은주 포스코에너지 터미널사업실장은 "6탱크 건설은 광양 제1터미널을 완성하는 증설 공사로 가스사업 확대를 위한 기반이 될 것"이라고 말했다. 포스코에너지는 2019년 포스코그룹 에너지사업 재편에 따라 광양LNG터미널을 이관받은 후 임대 사업과 함께 연계 사업을 적극적으로 추진하고 있다.포스코에너지 광양LNG터미널 전경. 사진=포스코에너지 포스코에너지 광양LNG터미널 전경. 사진=포스코에너지

나노물질서 빛 에너지 효율 40배 증폭

나노물질서 빛 에너지 효율 40배 증폭 '광사태현상' 첫 발견

[에너지경제신문 이원희 기자] 한국과 미국·폴란드 공동연구진이 나노입자에 에너지 수준이 레이저 포인트 정도인 약한 빛을 쏘이면 높은 효율로 큰 에너지 수준의 빛으로 변화되는 ‘광사태 현상’(Photon Avalanche)을 세계 최초로 발견했다. 이 현상 발견을 통해 앞으로 바이오 의료, 자율주행자동차, 빛을 활용한 광유전학 연구나 광소재 기술 등 폭 넓은 분야의 발전을 기대할 수 있게 됐다. 한국화학연구원 서영덕·남상환 박사팀은 미국·폴란드 연구팀과 공동 연구로 특수한 구조의 나노입자를 합성하고, 이 나노입자에 작은 에너지의 빛을 쏠 때 물질 내에서 빛 알갱이가 더 큰 에너지의 빛으로 연쇄 증폭되는 ‘광사태 현상’을 발견했다고 14일 밝혔다. 나노물질은 빛 에너지를 흡수하면 일부는 열에너지로 소모하고 나머지는 흡수한 빛보다 에너지가 작은 빛을 방출하는 게 일반적이다. 그러나 일부 원소의 나노물질에서는 작은 에너지의 빛을 쏘였을 때 내부에서 큰 에너지의 빛으로 바뀌는 ‘상향변환’(UpConversion)이 일어난다. 하지만 기존의 상향변환 나노입자는 100개의 광자를 흡수하면 1개 정도만 큰 에너지의 광자로 변환될 정도로 효율이 낮아 상용화하는 데는 어려움이 있었다. 연구진은 이 연구에서 상향변환 특성이 있는 물질인 ‘툴륨’(Tm) 이온을 8% 이상 첨가해 코어-셸( Core-shell) 구조의 나노입자를 만들고, 이 나노입자에 작은 에너지의 빛을 약하게 쏘일 때 내부에서 기존에 관측되지 않던 연쇄 증폭 반응이 빠르게 일어난다는 사실을 발견했다. 연구진은 이런 현상이 눈사태가 일어나는 모습과 비슷하다는 점에 착안해 이 나노입자를 ‘광사태 나노입자’(ANP : Avalanching Nano Particle)라고 명명했다. 이 광사태 나노입자의 광변환 효율은 40% 정도로 1% 이하인 기존 나노물질보다 40배 이상 높았다고 연구진은 설명했다. 작은 에너지의 빛 알갱이 100개를 흡수하면 40개 정도가 큰 에너지의 빛으로 전환되는 셈이다. 연구진은 광사태 현상으로 빛으로도 보기 힘들 정도로 작은 25nm(나노미터 = 10억분의 1m) 크기의 물질을 높은 해상도로 관측하는 데 성공했다고 밝혔다. 연구진은 이를 기반으로 향후 화학연구원 페로브스카이트 태양전지 연구팀과 함께 전지의 효율을 높이는 응용 연구를 진행할 계획이다. 광사태 나노입자를 활용하면 눈에 보이지 않는 근적외선을 흡수해 더 큰 에너지로 변환하고 전지 효율을 높일 수 있을 것으로 기대하고 있다. 또 연구진은 광사태 나노입자를 활용해 살아 있는 세포 내부를 들여다봄으로써 신약을 개발하거나 레이저 수술 장비, 내시경 등 광센서 응용기술을 발전시킬 계획이다. 서영덕 박사는 "이 연구 성과는 빛을 활용하는 산업과 기술에 광범위하게 적용돼 향후 미래 신기술로 활용될 가능성이 크다"며 "바이오 의료 분야를 비롯해 자율주행자동차, 인공위성 등 첨단 사물인터넷(IoT) 분야, 빛을 활용한 광유전학 연구나 광소재 기술 분야 등에 폭넓게 활용할 수 있도록 상용화 가능성을 높이겠다"고 말했다. 이 연구 결과는 이 날짜 국제학술지 ‘네이처:Nature’에 전면 표지 논문으로 게재됐다.빛의 광사태 연쇄증폭반응 메커니즘 툴륨 이온이 도핑된 나노입자 내부에서의 빛의 광사태 연쇄증폭반응 메커니즘. 자료=한국화학연구원 제공

한파 물러가니 미세먼지, 석탄발전 가동 제한 실효성 의문

한파 물러가니 미세먼지, 석탄발전 가동 제한 실효성 의문

[에너지경제신문 전지성 기자] 역대급 한파가 물러가니 곧바로 미세먼지가 기승을 부리는 오락가락한 날씨 탓에 석탄화력발전 상한제약의 실효성에 의문이 제기된다. 석탄화력발전의 최대 출력을 80%로 제한해 가동하는 상한제약이 미세먼지 억제에 큰 실효성이 없어 미세먼지 문제의 근본 해결책이 아니라는 것이다. 정부는 지난해 말 수립한 제9차 전력수급기본계획에서 석탄화력발전을 2034년까지 현재의 절반수준으로 줄이겠다고 발표했다. 그러나 업계에서는 당장 전력 수급이 불안할 때는 석탄화력발전에 의존하고, 미세먼지가 많아지면 석탄화력발전 탓을 한다는 불만도 나온다. 14일 한 발전업계 관계자는 "정부가 석탄화력의 대안으로 제시한 액화천연가스(LNG) 발전은 단가가 비싸고 최근에는 공급부족으로 가격이 오르고 있다"며 "또 대부분 수도권 인근에 위치하고 있어 고농도 미세먼지 상황에서 가동과 중단을 반복하면 미세먼지 농도에 부정적 영향을 미칠 수 있다"고 지적했다. 이어 "신재생에너지는 단가가 비싼 것은 물론 날씨 변화에 따라 발전량의 등락이 커 안정적인 전력공급이 어렵다"고 덧붙였다. 또 "당장 안정적 수급을 위해서는 원전과 석탄화력 발전의 중요도가 큰 게 사실인데 9차 수급계획서 이들 발전원을 대폭 줄이면서 수급안정과 미세먼지·배출가스 문제까지 해결하겠다는 것은 모순"이라고 비판했다. 정부는 올해 겨울철 미세먼지 감축을 위해 9∼16기의 석탄화력발전소를 가동하지 않고 최대 44기의 발전소는 상한제약을 실시하기로 했다. 하지만 지난주 한파로 인해 전력수요가 급증하며 전력공급예비율이 10% 아래로 떨어지자 상한제약을 해제해 급히 예비율을 확보했다. 9822만kW까지 공급능력을 확보했다. 지난 11일에도 최대전력수요가 9056만kW를 기록, 예비율 9.5%를 기록했다. 이날 최대전력수요는 당초 정부 예측치인 9040만kW를 넘어선 수치였다. 한파 기간 동안 미세먼지 이슈는 없었다. 한파가 물러가기 시작한 전날 최대공급능력은 9732만kW까지 줄었다. 상한제약을 다시 시행한 것이다. 산업부 측은 "날씨 상황 보면서 석탄발전 상한제약 유동적으로 운영하고 있다"고 설명했다. 그러나 전날 미세먼지 농도는 ‘좋음’이었다. 이호현 산업부 에너지혁신정책관은 "지난주 기록적인 한파에도 안정적인 전력수급을 유지했다"며 "국민들께서 올 겨울을 따뜻하고 깨끗하게 보낼 수 있도록 전력유관기관과 함께 남은 겨울철 기간에도 안정적인 전력수급 관리에 최선을 다하는 동시에 미세먼지 저감을 위해 최대한 노력해나가겠다"고 밝혔다. 환경부 소속 국립환경과학원은 이날 "전국 대기정체가 심하고, 국외에서도 미세먼지와 황사가 유입돼 농도 높을 것"이라고 예보했다. 15일에도 고농도 초미세먼지 상황이 이어질 전망이다. 환경과학원 관계자는 "14일 전 권역에서 전날(13일) 미세먼지가 잔류하고, 국외 미세먼지와 황사가 유입돼 농도가 높을 것으로 예상된다"며 "15일도 전 권역에서 전날(14일) 미세먼지가 잔류하고, 국외 미세먼지와 황사가 유입돼 농도가 높을 것으로 예상된다"고 설명했다. 한편 산업부는 최근 지난 12월 석탄발전 감축운영을 통해 지난해 같은 기간에 비해 미세먼지 배출이 약 36%(426톤) 줄어드는 효과가 있었다고 밝혔다.부산 미세먼지 '나쁨' 초미세먼지 농도가 부산지역에서 ‘나쁨’ 수준을 보인 14일 오전 부산 도심이 뿌옇게 보이고 있다. 부산기상청은 최근 고비사막과 내몽골 부근에서 황사가 발원하면서 미세먼지 농도는 ‘나쁨’ 수준을 보일 것으로 예보했다. 연합뉴스

[2020 국감] 임춘택 에기평원장, 외부활동으로 수천만원 부수입

[2020 국감] 임춘택 에기평원장, 외부활동으로 수천만원 부수입

-부임 후 2년3개월 동안 강연 32회, 자문 39회 등으로 2500여만원 부수입 올려 -강연 32회 중 20회는 같은 자료 재활용. 2018년 자료를 2020년 강연에도 활용 임 원장 "실제 자문료는 총 835만원에 1회당 평균 21만원으로 통상 수준 초과안해" [에너지경제신문 전지성 기자] 한국에너지기술평가원 임춘택 원장이 부임후 2년 3개월 동안 71회의 강연과 자문 활동을 통해 수천만원의 부수입을 올린 것으로 나타나 이에 대한 비판이 제기됐다. 국회 산업통상자원중소벤처기업위원회 소속 국민의힘 권명호 의원(울산 동구)은 13일 에너지기술평가원(이하 에기평)으로부터 제출받은 ‘에기평원장 부임 후 강연, 자문 활동 현황’에 따르면 임춘택 원장은 2018년 6월 부임후부터 올해 9월까지 강연활동 32회를 통해 1260만원, 자문활동 39회에 걸쳐 1320만원 등 총 71회의 강연과 자문활동으로 2580만원의 강연료와 자문료를 수령했다. 국민권익위원회는 2015년 지나치게 자주 외부강의를 맡아 과도한 금액을 받는 사례가 종종 논란이 되자, 외부강의 대가지군 표준안을 만들어 각 기관에 배포하고 행동강령을 개정하도록 권고했고, 당시 행정자치부가 권익위의 표준안을 바탕으로 개정한 행동강령을 마련해 시행했다. 공직자 등의 대가를 받는 외부강연과, 회의 활동을 할 때 월3회, 최대 6시간을 넘기지 않도록 했다. 권명호 의원은 특히 외부강연에서는 같은 자료를 수십번 재활용해 강연료를 받은 점에 대해서도 지적했다. 임춘택 원장의 외부강연자료 중 ‘글로벌 에너지전환과 대한민국의 선택’이라는 자료는 총 32회 강연 중 20회 강연에서 재활용하며 강연 총 수입의 절반이상인 7백7십만원의 강연료를 받았으며, 해당 자료는 2018년 9월 에너지벨리기술원 강연에서 활동을 시작으로 2년이 지난 올해 2020년 7월 포항테크노파크 강연에서도 제목도 바뀌지 않은 채 그대로 활용됐다. 권명호 의원은 경제인문사회연구회 자문활동에 대해서도"기획평가위원 중에 기관장은 임춘택 원장이 유일하다"면서 "국책기관에서 투잡하는 말 못할 사정이 있는지 궁금하다"며 비판했다. 이어 권명호 의원은 "학자가 아닌 기관장으로서 수십차례에 걸쳐 수천만원의 수입을 올린 것은 분명 상식선에서 벗어난 것이라 생각되고, 또한 2016년 시행됐던 기준을 놓고보면 에기평 원장이 월 3회 이상 강연과 자문활동을 했던 달이 8회에 이른다"면서 "연구기관의 통합문제로 조직이 사라질 위기에 처해 있는 상황에는 소극적이면서 잿밥에만 관심 둘 요량이라면 원장직을 내려놓아야 할 것"이라고 비판했다. 이와 관련, 임춘택 원장은 실제로 39회의 자문을 통해 총 835만원의 자문료를 받아 총자문료가 1320만원이라는 부분은 잘못된 내용으로 확인됐다. 1회당 평균 자문료가 21만원으로 통상적인 자문비 수준을 초과하지 않았다는 게 임 원장측의 설명이다. 또 외부활동 기준은 ‘기관별 판단에 따른다’는 지난 2016년 권익위원회의 유권해석을 바탕으로 마련한 한국에너지기술평가원 내부규정에 따른 것으로 적법한 절차에 따른 것으로 확인됐다.clip20201013171945 임춘택 한국에너지기술평가원장.

태양광·풍력 등 재생에너지, 코로나에도 올해 미국 발전시장 주도

태양광·풍력 등 재생에너지, 코로나에도 올해 미국 발전시장 주도

[에너지경제신문 박성준 기자] 올해도 재생에너지가 미국의 발전시장을 주도할 것으로 전망됐다. 지난해 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태로 에너지시장이 침체됐음에도 불구하고 재생에너지가 독보적인 성장을 보여왔는데 올해에도 그 기조를 이어간다는 것이다. 14일 미 에너지정보청(EIA)에 따르면 올해 미국에서 새로 추가되는 발전설비 용량 중 66% 이상이 태양광, 풍력 등 재생에너지로 이뤄질 것으로 예측됐다. EIA는 총 39.7 기가와트(GW) 규모의 발전설비 용량이 새로 설치될 것으로 예상했는데 이 중 태양광과 풍력발전이 각각 39%, 31% 차지한다는 것이다. 지난해 코로나19 팬데믹(세계적 대유행)이 본격화하면서 에너지 시장에 불확실성이 난무했고 각종 프로젝트가 지연됐음에도 미국의 재생에너지 발전설비 신규설치량은 신기록을 경신하면서 업계의 관심이 집중됐다. 석유전문매체 오일프라이스닷컴은 "작년에 새로 추가된 태양광과 풍력발전의 발전설비는 사상 최대치를 기록했다"며 "팬데믹으로 인해 미국의 전체 발전량이 감소했지만 재생에너지 발전량은 두 자리수 증가세를 보였다"고 평가했다. 국제에너지기구(IEA)도 "지난해 세계 전력수요가 2% 감소했지만 재생에너지 발전량은 7% 가량 증가했다"고 지난달 밝힌 바 있다. 이런 상황에서 올해에도 미국 재생에너지 시장이 성장세를 이어갈 것이라는 전망인데, 태양광의 경우 신규 설치량이 작년에 기록된 역대 최고치인 12GW를 뛰어넘어 15.4GW까지 달할 것으로 예측됐다. 특히 텍사스, 네바다, 캘리포니아, 노스캐롤라이나 등 4 곳의 주(州)에서 설치량의 절반 이상을 차지한다. EIA는 또 4.1GW 어치의 소규모급 태양광 발전설비가 별도로 추가될 것으로 전망했다. 그러나 풍력발전은 태양광과 다르게 올해 설치량이 작년보다 규모가 줄어들 것으로 예고됐다. EIA에 따르면 작년에 약 21GW 규모의 풍력발전이 미국에서 새로 설치됐는데 올해는 12.2GW에 불과하다. 텍사스와 오클라호마 주에서 절반 이상의 풍력발전이 새로 설치될 전망이다. 그럼에도 불구하고 재생에너지 발전설비가 새로 늘어난다는 것은 에너지 저장시설에 대한 수요가 증가했다는 점을 의미한다.이를 반영하듯 올해 새로 추가되는 발전소급 에너지저장용 배터리 용량은 4.3GW로 추산돼 배터리 전체 용량이 4배 이상 급증할 전망이다. 미국에서 전체 추가되는 발전설비 용량 중 11%에 달하는 수준이다. EIA에 따르면 플로리다주에서 건설 중인 세계에서 가장 큰 규모의 409 메가와트(MW)급 태양광 연계 배터리 시설이 올 하반기 가동을 앞두고 있다. 이밖에도 천연가스, 원전 등의 발전원에서도 올해 설비용량이 새로 추가될 것으로 예상됐다. EIA는 "올해 6.6 GW 규모의 천연가스 발전설비가 새로 추가될 것"이라고 밝혔다. 원전의 경우 1.1GW급 조지아 보그틀 원전 3호기가 새로 가동된다.재생에너지(사진=픽사베이)

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