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박효순

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[헬스&에너지+] 맨발걷기, 무리하거나 당뇨환자엔 ‘역효과’

에너지경제신문   | 입력 2024.05.13 08:07

■ 맨발걷기 열풍…건강 효능과 주의점

지압효과로 발 근육·신경 발달 도움…지자체마다 전용길 조성

'치매·항암에 좋다' 만병통치 인식 과도한 맨발운동 건강 해쳐

발바닥 상처·감염에 취약…면역력 저하 당뇨환자는 위험행위

대모산 맨발걷기 등산객

▲맨발걷기는 신체와 정신 양쪽의 건강 증진에 도움을 주지만 심하게 하면 발의 부상을 초래할 수 있어 주의가 필요하다. 지난 11일 오전 서울 개포동 대모산 산행길에 일부 등산객들이 맨발로 산을 올라가고 있다. 사진=박효순 기자

지난 11일 주말 오전 서울 지하철 수서역 6번 출구에서 곧바로 이어지는 대모산 둘레길 등산로는 초록으로 물드는 파릇한 나뭇잎들로 계절의 여왕 5월의 싱그러움이 넘쳐났다. 등산로 바닥에는 꿀 향기를 머금은 아카시 꽃잎이 하얗게 떨어져 바람에 휘날렸다.


여느 해와 달리 올해는 대모산 등산로에 남녀노소 삼삼오오 산행을 즐기는 시민들 가운데 '맨발의 등산객'들이 상당했다. 대략 8∼9㎞에 이르는 대모산 주등산로는 반반한 흙길이었고, 중간마다 등하산이 가능한 샛길도 흙길이어서 맨발로 걷기에 큰 무리가 없어 보였다.


신록의 계절을 맞아 맨발걷기를 하는 사람들이 늘고 있다. 일반적인 등산로뿐 아니라 황톳길을 새로 조성하고 신발장과 세족장 등을 제대로 갖춘 '맨발걷기 전용길'도 지방자치단체마다 늘어나는 추세다. 서울시를 포함해 전국 120개 이상 지자체들이 '맨발걷기 활성화 지원에 관한 조례'를 통과시켰다. 맨발걷기 전문강좌와 축제도 곳곳에서 열린다.


이처럼 전국에 '맨발걷기 열풍'이 분 것은 걷기만으로도 다양한 운동과 건강 효과를 볼 수 있다는 점이 부각됐기 때문이다. 게다가 별다른 비용이 들지 않는 것도 큰 장점이다.


맨발걷기는 신발을 신고 걸을 때 많이 자극받지 못했던 발 근육과 신경감각을 발달시키는 효과가 있다.




김호순 한의학 박사(대한약침학회 부회장)는 “맨발걷기는 발바닥에 모여있는 다양한 혈자리 자극에 의한 다양한 건강효과를 많이 거둘 수 있을 뿐 아니라 모세혈관·근육을 자극해 혈액순환에도 도움을 준다"면서 “특히, 약간 울퉁불퉁한 지면을 맨발로 걷게 되면 자연스럽게 발가락부터 전신까지 힘이 들어가게 되어 등산의 효과가 크게 높아진다"고 설명했다.


◇ 발바닥 혈자리 자극 효과…심장의 순환기능에 도움


맨발로 걸으면 발가락에 힘을 주게 되고, 발목과 종아리 근육을 더 많이 사용함으로써 혈액이 심장으로 돌아가는 데 도움을 주면서 심장의 부담을 줄이는 효과도 있다. 또한, 발이 땅에 닿으면 신발을 신고 걷는 것보다 정신적으로도 휴식과 안정감을 주는 것으로 알려졌다.


김호순 박사의 설명처럼 맨발 걷기는 우선 발의 혈자리를 자극하는 행위로 건강에 도움이 된다. 한의학에서는 몸의 각 장기와 연결된 경혈점이 발바닥에 모여 있어 적당히 자극하면 장기 주변의 혈류량이 증가하고 부족한 장기기능이 개선될 수 있다고 설명한다.


강동경희대 한방병원 김정현 교수(침구과)에 따르면, 발바닥에서 가장 움푹 들어간 용천혈을 자극하면 두통·불안·초조함을, 발뒤꿈치의 움푹 팬 곤륜혈을 자극하면 허리통증이 완화되는 등 발의 주요 혈자리를 자극해 얻을 수 있는 이점은 매우 다양하다.


걷기는 뼈와 근육, 신경·뇌, 귀 안의 평형감각이 서로 원활하게 협력할 때 이뤄지기 때문에 단순지압으로 활성화되지 않는 몸의 다른 기능들을 깨울 수 있다. 더욱이 맨발 걷기는 발의 지압효과와 걷기효과를 함께 얻을 수 있어 집이나 목욕탕 같은 곳에서 단순히 지압판을 밟는 것보다 더 큰 효과를 기대할 수 있다.


그러나, 모든 일이 과유불급(過猶不及, 지나침은 오히려 모자람에 미치지 못한다)이다. 맨발걷기 또한 마찬가지다. 따라서, 초보자들은 지자체가 조성한 황톳길 같이 안전한 곳에서 하는 것이 바람직하다. 귀가 후에는 미지근한 물로 발을 씻은 후 마사지하면서 피로를 풀어준다.


족부족관절질환 권위자 배서영 상계백병원 정형외과 교수

▲족부·족관절 질환의 권위자인 배서영 상계백병원 정형외과 교수가 맨발걷기의 주의점과 부상의 원인을 설명하고 있다. 사진=상계백병원

◇ 다양한 건강효과 부풀려져…'만병통치' 인식은 안돼


맨발 걷기 효능의 과장된 측면과 부작용을 걱정하는 지적도 많다. 발의 코어근육 발달과 혈액순환 개선, 족저근막염 예방, 신진대사 활성화, 그리고 면역능력 개선에서 치매 예방 및 항암 효과까지 의학적인 치료 효능을 지나치게 부각해 맨발걷기를 마치 '만병통치'로 여기에 만드는 시도들은 문제가 있다는 것이다.


맨발은 작은 돌이나 유리조각, 나무의 가시 같은 것에 부상을 쉽게 입을 수 있다. 땅바닥이 불규칙하거나 돌이 많은 곳에서 남이 하는 것을 따라 하다가는 큰 낭패를 겪을 수 있고, 자칫 등산객이 붐비는 곳에서는 등산스틱에 발을 찍히거나 묵중한 신발에 밟힐 수도 있어 초보자들에게는 금물이다.


상계백병원 족부족관절센터 배서영 교수(정형외과)는 “인간은 수 천년 동안 두 발로 서서 걷도록 진화하면서 발이라는 구조가 매우 취약해졌다"면서 “과도한 맨발걷기가 족부 및 족관절 부상으로 이어지는 사례가 적지 않다"고 우려했다.


배 교수에 따르면, 네 발로 걷는 대부분의 동물들은 발가락 부분만 대고 걷고 있고 그 중앙부에는 소위 '발바닥 젤리'라고 부르는 두툼한 패드가 있다. 하지만, 사람은 두 발로 균형을 잡기 위해 좀 더 넓은 면적이 필요했고 발꿈치를 땅에 대고 걷게 되면서 발가락 부위보다 더 뒤쪽인 발꿈치에 패드가 두꺼워지도록 진화했다는 설명이다.


배 교수는 “사람의 뒤꿈치 패드는 여전히 불완전하고 발가락 관절의 패드 역시 그리 두툼하지 못하다"면서 “신발은 좀 더 적극적인 보호가 필요한 구조물인 발을 위한 중요한 장치"라고 강조했다.


◇ 당뇨환자 맨발걷기 위험, 상처나 감염 이어지면 큰일


발의 코어근육이라고 하는 '내재근'은 발바닥에 위치하는 게 아니라 뼈 사이에 주로 위치해 발가락의 움직임과 아취를 정교하게 제어하는데, 이 근육은 운동화를 신고 걷는다고 운동이 덜 되지는 않는다.


발바닥의 부담을 줄이기 위해 발가락으로 지면을 움켜쥐는 근육의 힘을 키우는 것이 중요한데, 이 근육이 작동을 잘 하기 위해서는 '중족지간관절'이라고 하는 발가락과 발바닥을 연결하는 관절이 중요한 역할을 한다.


배 교수는 “발바닥과 발등에서 중족지간관절을 적절하게 잡아주는 제어 기능이 필요한데 이것이 신발의 역할"이라며 “맨발걷기는 중족지간관절에 과도한 힘이 들어가 자칫 부상으로 이어질 수 있다"고 경고했다.


족저근막염의 경우, 맨발로 걸으면 발의 중족지간관절의 과도한 움직임과 발꿈치에 직접 도달하는 충격 및 아킬레스건의 과도한 움직임으로 오히려 위험성이 증가한다.


배 교수는 “가장 위험한 것은 말할 것도 없이 면역력이 떨어져 있고 외부 자극에 의한 통각 기능이 떨어져 있는 당뇨환자들의 맨발걷기다. 당뇨환자가 맨발로 걷는 운동을 하는 것은 더할 나위 없이 위험한 행동"이라고 지적했다.


당뇨병 환자들은 발의 미세한 상처나 이물과 접촉에도 쉽게 감염되고 염증이 심화할 수 있다. 흙이나 낙엽에는 일반적인 항생제로 치료가 어려운 다양한 세균들이 존재해 당뇨병 환자들뿐 아니라 일반인들도 매우 위험하다고 배 교수는 각별한 주의를 당부했다.



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