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오세영

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[기후환경단체 대표 릴레이 인터뷰] ③ 이우균 한국기후·환경네트워크 대표 “전국 지역별 탄소 흡수원 데이터 지도 만드는 일 하고 싶다”

에너지경제신문   | 입력 2023.01.24 10:23

“그간 탄소의 감축에 중점 뒀다면 이제는 흡수 늘리는데도 노력해야”



“기후나 환경 이슈, 정도·방향성 차이는 몰라도 진영 논리 접근 안돼"

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▲이우균 한국기후환경네트워크 상임대표가 에너지경제신문과 인터뷰를 하고 있다. 사진=송기우 기자


기후변화가 이제 우리에게 재앙으로 가까이 다가오고 있다. 재앙의 신호들이 기상이변, 생태계 파괴 등의 형태로 우리 주변 곳곳에서 나타난다. 기후변화는 인류의 생존과 직결돼 있다. 누구든 그 영향에서 자유로울 수 없다. 지구의 종말 같은 먼 미래를 얘기하는 게 아니다. 지금도 기후변화에 제대로 대응하지 않고는 더 이상 국제사회에서 일원으로 활동하기 어렵게 됐다. 전쟁 터나 다름 없는 경제현장을 누비는 기업도 이미 글로벌 표준으로 자리 잡은 기후변화 대응 노력을 하지 않고는 살아남을 수 없게 됐다. 모두가 비상한 관심과 노력으로 힘을 모아 대응하지 않으면 위기를 넘기기 어렵다는 게 전문가들의 한결 같은 목소리다. 에너지경제신문은 ‘기후위기 대응 더 늦으면 내일이 없다’를 신년 화두로 제시하고 국내 주요 기후환경단체 대표 릴레이 인터뷰를 마련, 지혜와 해법을 들어본다. [편집자 주]


[에너지경제신문 오세영 기자] "탄소중립에는 모든 사람이 동참해야 합니다. 모두가 실천하게 하려면 규모를 초월한 조직력이 중요합니다. 동참한 우리 모두에 목표 달성에 대한 자긍심을 불어 넣어줘야 합니다."

이우균 한국기후·환경네트워크 상임대표는 지난 20일 에너지경제신문과 인터뷰를 갖고 "탄소중립을 달성하려면 모든 사람이 동참해야 한다는 걸 모두가 알지만 뚜렷한 방안이 없었다"며 "마을 구석구석에 온실가스 감축에 대한 필요성과 행동 개선의 수용성을 높이는 게 중요하고 한명 한명이 탄소를 줄였다는 보람을 느낄 수 있게 해야 한다"고 말했다.

한국기후·환경네트워크는 비산업부문 온실가스 감축을 위한 민·관 협력 거버넌스 기구다. 지난 2008년 출범해 전국 지방자치단체 및 각종 민간 시민단체들과 함께 기후위기 대응과 탄소중립 달성에 대한 저변을 확대하고 있다. 또 기후위기 사각지대에 놓인 취약계층 등을 지원하거나 기업의 ESG(환경·사회·지배구조) 활동을 이끄는 등 정부의 아젠다를 민간분야에서 실천하게끔 전파하는 가교 역할을 맡고 있다.

이우균 대표는 현재 고려대 생명환경과학대학 교수로 몸담고 있다. 그는 40년 넘게 농촌경제학, 임학, 생태공학을 연구하고 분석해 온 ‘산림 전문가’로 통한다. 독일 괴팅겐 대학교에서 박사 학위를 받았으며 한국농촌경제연구원으로도 활동했다.


다음은 이우균 상임대표와 일문일답.


◇ "기후·환경네트워크, 환경 관련 민·관·시민사회 등 가교 역할"

- 새해를 맞이한 소감과 간단한 포부를 말해달라.

▲ 바쁘게 살아서 새해의 기분을 잘 느끼지 못할 정도다. 개인적으로는 교수로서 정년이 3년 반 정도 남았다. 올해부터는 그동안 진행했던 연구나 업적을 돌아보는 정리모드에 들어가야 할 것 같다. 기후환경네트워크 입장에서는 현재 2년 임기 중 절반을 채웠는데 올해부터 더 긴밀하게 활동하고 싶다. 대표로서 남은 1년 동안 기후·환경네트워크가 더 많이 활동할 수 있도록 다져나가겠다.



- 기후·환경네크워크는 다른 기후환경단체와 어떤 면에서 차별점이 있는가.

▲ 우리는 말 그대로 네트워크다. 여러 기후·환경단체들이 함께 하는 곳이고 우리가 그 네트워크의 중심에 서 있다. 정부와 기업, 시민단체, 시민사회 사이의 네트워킹을 우리 단체 단독으로가 아닌 환경부와 함께 한다. 지금은 당연직 대표인 환경부 장관과 민간 부문에서 한 명의 대표가 함께 공동대표 형태를 띄고 있다. 초창기에는 대한상공회의소에서도 공동대표로 참여했다. 민·관이 함께 탄소중립 프로젝트를 추진한다는 건 좋은 취지다. 활동적인 면에서도 일정 궤도에 올랐다고 생각한다. 한편으로는 쉽지 않은 부분이기도 하다. 다른 기후환경단체들이 단독으로 움직인다면 우리는 함께 활동한다. 광역 지자체 17개와 기초 지자체 228개 등 245개의 지역 네트워크가 조직적으로 움직인다. 59개의 참여단체들과도 협약을 맺어 함께 활동하고 있다.



- 협약 단체의 부문별 비중은 어떠한가.

▲ 대부분 비정부기구(NGO)가 많다. 기업도 있고 학회도 있지만 비중은 NGO가 많다. 총 59개 협약단체 가운데 27곳이 NGO다. 기업도 최근 ESG와 관련해서 함께 많은 활동을 하고 있다. 지금 추세는 ESG나 탄소중립 등이 중요한 아젠다이기 때문에 기업들도 가만히 있을 수 없는 입장이다. 특히 대한상의 소속 기업들의 활동이 늘어나는 게 눈에 띈다.



- 네트워크와 어떤 식으로 활동하는가.

▲ 쉽게 말해서 기업이 우리에게 방한용품 등을 주면 우리가 취약계층에게 전달하는 방식이다. 주로 지자체들과 함께 지원 활동에 나서는데 폭염이나 한파 등 영향을 더 많이 받는 이른바 ‘기후 취약계층’에 이런 기상 변화를 견딜 수 있는 물품을 전달한다. 또 에너지 효율화 사업 등으로 기후변화 적응력을 높이는 데 도움이 되는 교육 및 홍보 활동도 실천한다.



- 기후나 환경 분야 활동은 국가 정책을 기반으로 진행된다는 성격이 강하지 않은가.

▲ 기후나 환경 이슈는 정치적 진영 논리에 좌우되는 대목이 아니다. 정도나 방향성에 차이가 있을 지는 몰라도 근본 자체가 정치적으로 선택할 수 있는 사안이 아니다. 이제서야 탄소중립이나 기후·환경 분야가 법제화되거나 구조화되고 있다. 정부 입장에서 고민되는 지점은 민간 부문이다. 탄소중립이나 기후변화 대응에 어떻게 민간부문을 이끌고 갈 것인지가 중요하기 때문이다. 규제나 인센티브 제도가 있다고 해도 가정 부문에서 탄소중립을 실천하게끔 생활 방식을 개선한다는 건 쉽지 않다. 정부 입장에서는 이렇게 생활 구석구석의 탄소중립 추진을 맡아 줄 무언가가 필요한데 기후환경네트워크가 중립적이고 균형 있게 그 업무를 도맡고 있다.

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▲이우균 한국기후환경네트워크 상임대표가 에너지경제신문과 인터뷰를 하고 있다. 사진=송기우 기자



◇ "기후변화·탄소중립 저변 확대…실천행동 생활에 녹여내는 데 큰 역할"

- 주요 활동이 ‘온실가스 1인 1톤 줄이기’다. 각 계의 적극적인 참여를 이끌어낼 수 있는 방안과 앞으로의 계획이 있는가.

▲ 정말 다양한 단체들이 함께 실천해주고 있다. 이 단체들의 활동은 매우 고도화돼 있고 프로 수준이다. 협력단체들과 함께 한 덕분에 민간부문이나 시민들이 받아들이기 쉬운 형태로 전달을 할 수 있고 그 결과로 수용성도 굉장히 높다. 지금까지 각 분야에 시민단체들의 역량과 저변이 깔려있다는 점도 한 몫 했다. 예를 들어 에너지시민연대는 산업계에도 영향을 많이 끼치는 단체다. 평소 독립적으로 활동성이 뚜렷했던 단체들이 모두 모이다 보니 산업, 시민사회, 종교 등 각 분야에 탄소중립 필요성을 전달하는 게 효과적이다.



- 가정, 상가, 학교 등을 대상으로 에너지사용량에 따른 온실가스 배출현황을 진단하는 등 온실가스 감축 계획을 컨설팅하고 있다. 그 수요와 성과를 분석해달라.

▲ 우선 우리는 촘촘하게 컨설팅 활동을 펼치고 있다. 가정, 상가, 학교를 중심으로 전국에서 활동하는 컨설턴트들이 직접 현장에 방문해 현재의 에너지 소비 상황을 확인하고 진단한다. 컨설턴트들은 어느 부분에서 에너지를 많이 사용하는지, 어떻게 해야 사용량을 줄일 수 있는 지 개선점도 코칭한다. 컨설턴트는 전국에 1151명이 활동하고 있다. 지난해 12월까지 전국 3만4499개소를 대상으로 컨설팅을 진행해 온실가스 1191t을 감축했다. 올해에도 컨설턴트 신규 인력을 양성하고 컨설턴트들이 교육 활동도 할 수 있도록 프로그램을 진행할 계획이다.



- 기후변화교육센터도 운영하는데.

▲ 전국 각 광역 지자체나 기초 지자체에서 진행한다. 네트워크는 총괄하는 역할이다. 전국에서 활동하는 기후 강사들의 역량을 강화하기 위해 교육이나 강사를 위한 프로그램을 진행하거나 강사들이 원활하게 활동할 수 있도록 인력 풀을 관리하고 있다.



- 시민들의 참여도나 호응은 어떠한가.

▲ 시민들의 참여도 높다. 특히 젊은 연령대들의 참여가 굉장히 높다. 그래서 네트워크가 소중하다는 점을 깨달았다. 많은 단체들과 함께 활동을 하다 보니 아이디어도 굉장히 많이 찾아낸다. 사무용 물품 나눔 온라인 플랫폼인 ‘자원다(多)잇다’도 그 일환이다. ‘자원다잇다’는 한국기후·환경네트워크가 구축 및 운영하고 기업이 사무용 물품을 기부하면 보관했다가 필요한 곳에 전달하는 방식으로 진행된다. 작년에는 시범적으로 포스코O&M과 우리은행이 참여했다. 사실 사무용 가구를 최대 16년까지 사용할 수 있는데 보통은 5∼6년만 쓰고 버린다. 쓸 수 있는 수명의 약 3분의 1만 쓴다는 것이다. 이 플랫폼은 모든 소비자들에게 재사용 습관을 유도하면서 탄소 배출을 줄이는데 기여할 수 있게 끔 연결 고리를 제공한다. 네트워크가 강하면 시민들은 주저하지 않고 참신하고 건강한 아이디어를 많이 제안한다. 이런 측면에서 학교와 관련된 교육계 종사자들의 참여도 굉장히 중요하다고 생각한다.



- 기후환경네트워크는 범국민 실천운동을 추진하는 등 생활 속 탄소중립 실천에 중점을 두고 있다. 그간의 노력과 성과를 평가한다면.

▲ 탄소중립이라는 국제 아젠다를 민간부문에서도 실천할 수 있도록 가교 역할을 제대로 했다고 평가한다. 환경부가 충분히 할 수 있는 일이지만 주민수용성이나 일부 단체에서는 정부가 관여한다고 느끼는 부담감에 부딪힐 수도 있다. 기후환경네트워크가 중간에서 59개 협력단체들과 함께 기후변화와 탄소중립 저변을 확대하고 이 중요성을 생활에 녹여내는 데 큰 역할을 했다고 본다.

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▲이우균 한국기후환경네트워크 상임대표가 에너지경제신문과 인터뷰를 하고 있다. 사진=송기우 기자


◇ "가정 부문 탄소중립, 모두에 온실가스 감축 자긍심 느끼게 해야"

- 지역별 온실가스 감축을 위한 지자체 활동 등에 격차가 크지는 않은가.

▲ 물론이다. 지역별로 온실가스 감축 활동에 차이가 있다. 그래서 올해에는 지역네트워크와 함께 그런 격차를 줄이는 활동을 열심히 하고 싶다. 지역별 격차도 심하고 지자체마다 방향성이나 정도의 차이도 다양하다. 우리는 전국 조직이다. 그렇지만 온실가스 감축 활동에 대한 수용성이 높지 않은 상태에서 무언가를 실천하게끔 한다는 건 한계가 있다. 탄소중립 실현에는 지자체의 활동이 굉장히 중요하다. 도시에서는 온실가스 배출량과 흡수량을 정확하게 수치화하는 작업이 필요하다. 농촌과 산촌 등에서는 산림, 토지, 습지 등 흡수원을 제대로 관리하는 업무가 중요하다. 하지만 제대로 이뤄지지 않고 있다.



- 산림을 오랫동안 연구했으니 흡수원의 중요성에 대해서도 누구보다 더 체감할 것 같다.

▲ 지금까지는 탄소중립을 실현하기 위한 방법으로 ‘감축’에만 중점을 뒀다. 하지만 흡수력도 늘릴 수 있게 노력해야 한다. 어느 산골짜기 마을에서는 탄소중립을 달성했을지 몰라도 광역 단위로 보면 달성하지 못하는 경우가 많다. 흡수원을 제대로 관리해 탄소중립을 달성할 수 있는 동기를 만들어야 한다. 토지 관리 측면에서는 거버넌스를 구축해서 마을 사람들이 직접 흡수원을 관리할 수 있도록 환경을 조성해야 한다. 지자체에서는 흡수원을 관리하면서 기후변화 적응과 마을 에너지 효율화 사업을 추진하는 방식의 정책 제안을 마련해야 한다. 또 폭염이나 한파, 배출량 등 기상과 관련된 데이터를 컨설팅하는 산업도 많아졌는데 이를 흡수원 관리와 연결하는 방향으로 확대하는 활동도 펼치고 싶다. 한마디로 전국 흡수원 데이터 지도를 만드는 것이다. 지역네트워크와 이런 활동을 펼치고 싶다.



- 온실가스 줄이기 지원사업을 통해 확인한 생활 속 탄소중립의 트렌드는 어떻게 바뀌고 있는가.

▲ 기후변화나 ESG 관련한 모든 게 돈으로 계산되는 추세다. 이제는 환경을 지키는 산업이나 활동을 해야 경제성이 있다고 인식되기 때문이다. ‘환경을 위하는 일이 언젠가는 돈이 되겠구나’하는 인식이 빨라진 셈이다. 기후변화 대응과 탄소중립 트렌드는 분명하다. 다만 우려되는 건 지나치게 경제적 논리로 환경을 바라본다면 반드시 소외계층이 생긴다는 점이다. 전체 시민의 수용력을 끌고 가지 못할 수 있다는 말이다. 우리나라처럼 도시에 인프라가 집중돼 있고 고령화가 늘어나는 현실에서 환경과 관련된 트랜드를 여러 시각과 측면에서 바라보지 않으면 모두가 행복한 탄소중립을 실현하는 게 어려워 진다. 기후변화 대응이나 탄소중립은 취약 계층과 함께 하지 못하면 결국 성공할 수 없다는 뜻이다. 정부와 지자체 등 각 분야가 어떻게 이 글로벌 아젠다를 편중되게 바라보지 않고 현명하게 끌고 갈 것인가가 굉장히 중요하다.



- 취약계층 지원 사업도 진행하고 있다. 하지만 전 세계적으로 에너지 가격이 급격하게 올라 결국 서민들이 고통을 받는다는 소식도 들리고 있다.

▲ 취약이란 기후변화든 전기요금이든 무언가에 노출된 상황에서 이를 막기 위한 대가를 지불하지 못하거나 피하지 못한 상황에 처하는 걸 뜻한다. 대부분의 정책은 도시 인프라에 집중돼 있다. 그래서 기초 지자체의 방안이 필요하다. 이런 방안을 함께 발굴하고 마련하고 전파하는 게 우리의 역할이다. 많은 전문가들은 에너지 가격이 저렴하다고 말한다. 경제적으로 맞을지언정 서민들에게는 불안한 이야기일 수 있다. 우선 수용성이 높아져야 한다. 그렇게 되기 위해서는 취약계층의 어려움을 해결할 수 있는 부분이 필요하다. 막연한 보조로 해결할 지 아니면 기술력을 높일 지 방향은 여러 가지다. 많은 지역에서 지자체나 시민단체, 시민들과 논의하면서 수술할 수 있는 부분이 무엇인지 찾아가는 과정에 있다. 우리는 시민과 함께 탄소중립을 달성하는 게 목표이자 취지다. 우리가 할 수 있는 게 무엇인지 찾아가는 과정이 중요하다.



- 기후위기 대응은 결코 한 산업, 한 나라의 노력만으로 할 수 없다. 그 효과에 의문과 한계가 있다는 의견도 있다.

▲ 늘 가졌던 의문점이 있다. ‘왜 가정 등 민간부분의 역할이나 의무에 대해서는 관리가 되지 않을까’ 궁금했다. 탄소중립을 달성하기 위해서는 모든 사람이 동참해야 한다는 것을 우리 모두가 알고 있지만 방안이 뚜렷하지 않았다. 기후환경네트워크 대표를 맡으면서 느낀 게 있다. 조직적으로 움직이는 게 중요하다는 점이다. 모든 사람들이 탄소중립 실천에 동참하게 하려면 마을 이장부터라도 움직이게 해야 한다. 그만큼 규모를 초월한 조직력이 중요하다는 말이다. 실천에 따른 자긍심과 성취감을 심어주는 게 중요하다. 모든 사람들이 ‘우리 아파트는 혹은 우리 동네가 탄소중립에 이만큼이나 기여하고 있구나!’하는 자긍심을 느끼게 해야 한다. 그런 보람을 느끼게 할 수 있는 방도를 찾아내야 한다.

대담 = 구동본 정치경제부장/부국장
정리 = 오세영 기자
사진 = 송기우 기자

■ 이우균 상임대표 프로필

◇약력 △1961년 경기 이천 출생 △대광고·고려대 학사·석사·독일 괴팅겐대 임학박사 △고려대 환경생태공학부·기후환경학과 교수 △고려대 부설 오정 리질리언스 연구원장 △2017~2018년 한국기후변화학회 회장 △2019~2020년 대한원격탐사학회 회장 △2019~2022년 (사)기후변화행동연구소 이사장 △2012년~ 문숙과학지원재단 이사장 △2017년~ 국회기후변화포럼 이사 △2018년~ 한국지속가능발전해법네트워크(SDSN) 및 중위도지역네트워크(MLRN) 대표 △2022년~ 한국기후·환경네트워크 공동대표 △2023년~ 한국과학기술한림원 정회원

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