2022년 06월 27일(월)



[지방선거 판세] 국힘 7: 민주 5 상황?...승부는 경기·인천·대전·충남·강원이 가른다

에너지경제신문   | 입력 2022.05.18 08:25
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▲김동연 더불어민주당(왼쪽), 김은혜 국민의힘 경기도지사 후보가 지난14일 각각 경기북부 지역을 돌며 후보등록 후 첫 주말 선거전을 펼치는 모습.연합뉴스

[에너지경제신문 안효건 기자] 6·1 지방선거 공식선거전 개막일을 하루 앞둔 18일 전국 광역단체장 판세가 국민의힘 근소 위로 전개되고 있다.

텃밭 격인 영·호남 지역에서부터 광역지차체 수에 차이가 있는데다, 서울·부산·충북 등에서 국민의힘이 우세한 상황이 나타나고 있기 때문이다.

5년 만에 정권교체에 성공한 국민의힘은 임기 초 새 정부 기대감에 더해 소상공인 최소 600만원 추경안 등 호재가 산적하다. 반면 소속 의원 성비위 제명 논란을 맞은 더불어민주당은 ‘정권 견제론’, ‘지역 일꾼론’ 등을 앞세운 전선을 펼친 상황이다.

특히 승패 가늠자로 떠오르는 지역은 각종 여론조사에서 초박빙 접전 양상이 벌어지고 있는 경기를 필두로 인천·대전·충남·강원 등이 꼽힌다.

경기도지사 승부는 대선후보였던 안철수 국민의힘(성남 분당갑)·이재명 민주당(인천 계양을) 후보의 국회의원 보궐 선거에 동시 출격으로도 특히 주목받는다.

이에 따라 김은혜 국민의힘·김동연 민주당 후보의 승부 결과가 차기 대권 주자들의 정치적 입지에도 적잖은 영향을 줄 전망이다.



국민의힘은 우선 전국 17개 광역단체장 선거에서 ‘수도권 3곳을 포함한 9곳 당선(과반승)’을 승리 기준점으로 삼는 것으로 알려졌다.

초반 판세를 기준으로는 텃밭인 영남 지역 5곳과 충북·서울까지 7곳에서 승리를 자신하고 있다. 이 가운데 경기·인천·충남·대전·강원 중 2곳이상에서만 승리하더라도 최종적으로 9곳 안팎에서 야권을 누를 수 있다.

국민의힘은 전신 정당 시절에 치른 2018년 지방선거와 2020년 총선에서 연패하며 풀뿌리 선거조직에 상당한 타격을 입은 상황이다. 그러나 대선 승리를 동력으로 민주당이 장악하다시피 한 지방권력 재편을 바라보고 있다.

경기의 경우 강용석 무소속 후보와의 범보수 ‘후보 단일화’가 변수가 될 것으로 떠오르고 있다. 이재명 후보가 무연고 출마한 인천 역시 방탄용 출마 공세를 가하면서 지역 민심을 자극해 탈환을 노리는 상황이다.

국민의힘은 혼전 양상 충청권에도 막판 화력을 집중한다는 태세다.

특히 최근 선거에서 민주당에 연패한 충남과 대전은 ‘백중우세’ 상황이라는 게 자체적인 판단으로 알려졌다. 충남은 윤석열 대통령 부친의 고향인 점을 부각해 ‘첫 충청권 대통령 지원론’, ‘고향 발전론’ 등을 펼 것으로 보인다.

강원의 경우 이른바 ‘윤핵관’ 의원들 지역구가 밀집해 있다는 점을 활용해 ‘힘 있는 집권여당 후보’ 간판으로 표심 몰이에 나설 것으로 보인다. 당장 권성동 국민의힘 원내대표 지역구부터 강원 강릉시다. 강릉은 윤 대통령 외가가 속한 지역이기도 하다.

민주당의 경우 총 17곳 중 8곳 이상 승리가 목표로 알려졌다.

성 비위 의혹 속에 제명된 박완주 의원 사태 등이 선거에 악재로 작용할 것으로 점쳐져 초반 상황이 녹록지는 않다.

통상 야당은 집권세력에 대한 견제와 균형이 필요하다는 견제론을 펼치지만, 임기 시작 1달만에 치뤄지는 선거인데다 국회에서 민주당이 과반 이상 다수당을 점하고 있는 상황이다. 이에 따라 보통 때보다는 견제론의 설득력이 떨어질 것으로 보인다.

다만 집권당인 국민의힘을 향한 초반 지지세가 정권 출범기 ‘허니문 효과’에 따른 일시적 현상으로 풀이하면서 자당 지지층과 중도층을 중심으로 표심에 변화가 있을 것으로도 기대하는 모습이다.

민주당은 현재 텃밭인 호남 지역 3곳과 여러 여론조사에서 앞서는 제주·세종을 포함해 총 5곳에서 확실한 승기를 잡았다고 보는 것으로 알려졌다. ‘경합지’ 5곳 경기·인천·대전·충남·강원 중 3곳 이상에서 더 승리한다면 목표인 8곳 이상에 도달한다.

김민석 선대위 공동총괄본부장은 최근 회견에서 "대통령 취임 직후 당연히 오를 수밖에 없는 국민의힘의 지지율 상승 추세가 다시 팽팽한 상호 경합 추세로 전환될 것이라 기대한다"며 "경기·충청·세종·인천 등에서 출발한 선거 온기가 전국으로 확산하도록 하겠다"고 말했다.

원내 1당인 민주당은 이를 통해 의회 정치는 물론이고 지방자치 전반에서 ‘합리적 대안정당’으로서 위상을 세운다는 판단으로 알려졌다.

민주당은 막바지 선거전에서 수도권을 ‘야당 바람’을 일으킬 승부처로 보고 지원에 주력할 계획이다. 매일 중앙당 차원에서 선거대책 회의를 열고 유세 막바지에는 서울역 앞에서 대규모 집회를 열 예정이다.

세종·경기·인천을 시작으로 강원과 충남까지 지지세를 넓혀나간다는 계획도 있다. 수도권에서 일으킨 바람을 서해안을 따라 남하시키면서 텃밭인 호남 승리까지 연결하겠다는 이른바 ‘서해벨트’ 전략이다.

특히 인천, 대전, 충남 등은 민주당 소속 현역 광역단체장이 후보로 뛰고 있다. 이에 따라 민주당이 이재명 후보를 앞세워 펼치는 선거 기조인 ‘지역 일꾼론’이 먹힐 수 있다는 기대감도 형성될 것으로 보인다.


hg3to8@ekn.kr

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