2021년 03월 05일(금)

'성추행 무고' 무죄 정봉주 "잘못된 미투 마지막 희생자됐으면"

에너지경제신문   | 입력 2021.01.27 15:46   수정 2021.01.27 15:46:57
소감 밝히는 정봉주 전 의원

▲정봉주 전 의원이 27일 오후 서울중앙지법에서 ‘성추행 의혹 보도 반박’ 무고 혐의 무죄를 선고받은 후 기자들의 질문에 답하고 있다.연합뉴스

[에너지경제신문 김세찬 기자] 자신의 성추행 의혹 보도가 허위라며 기자를 상대로 고소했다가 추행장소에서의 카드 결제기록이 나와 무고 혐의로 재판에 넘겨진 정봉주 전 의원이 1심에 이어 항소심에서도 무죄를 선고받았다.

서울고법 형사6부(오석준 이정환 정수진 부장판사)는 27일 무고와 공직선거법 위반·명예훼손 혐의로 기소된 정 전 의원에게 1심과 마찬가지로 무죄를 선고했다.

정 전 의원은 지난 2018년 프레시안이 자신이 기자 지망생을 상대로 성추행했다는 취지의 보도를 하자 기자회견을 열어 "피해자를 여의도 렉싱턴 호텔에서 만난 사실도, 추행한 사실도 없다. 해당 기사는 나를 낙선시키기 위한 대국민 사기극, 새빨간 거짓말, 가짜 뉴스다"라고 주장하며 프레시안 기자 2명을 고소했다. 프레시안 기자도 정 전 의원을 맞고소했다.

하지만 이후 정 전 의원의 추행 장소로 지목된 호텔에서 사용한 카드 결제 기록이 나오자 정 전 의원은 자신이 했던 주장을 모두 철회했다.

이에 검찰은 정 전 의원이 서울시장 선거에 당선할 목적으로 허위 사실을 퍼뜨렸다고 보고 공직선거법 위반·명예훼손·무고 혐의로 기소했다.

하지만 1심에 이어 항소심 재판부도 정 전 의원이 과거 저지른 성추행에 대해 구체적으로 기억하면서도 허위 주장을 했다고 볼 만한 증거가 부족하다며 무죄를 선고했다.

1심 재판부는 "피고인이 사건 당일 자신의 행적을 확인하고자 노력을 기울인 것으로도 보여 범죄에 대한 고의가 인정되지 않는다"고 판단했다.

항소심 재판부는 "공소사실의 전제는 피고인이 피해자를 성추행하거나 유사한 행위를 한 사실을 알고도 언론 보도 내용 중 일부가 불명확한 점을 이용해 상황을 모면하려 했다가 카드 결제 기록이 나오자 입장을 바꿨다는 것"이라며 "하지만 피고인의 의사가 이처럼 진행됐다고 인정할 자료가 부족하다고 판단했다"고 밝혔다.

이어 "의심스러울 때는 피고인의 이익이 되는 방향으로 판단한다는 원칙에 따라 판결을 선고할 수밖에 없다"고 밝혔다.

무죄 판결 선고 직후 정 전 의원은 "4년 동안 제 삶이 초토화됐다"며 "재판부가 마음과 귀를 열고 진정성 있게 주장을 들으려 노력한 점에 진심으로 감사의 말씀을 드린다"고 말했다.

또 "잘못된 미투의 희생자가 저로 마지막이 됐으면 하는 생각"이라고 덧붙였다.

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