SKT, 美 의료기기업체 2대 주주로…국내에 생산기지 추진

정희순 기자 hsjung@ekn.kr 2020.06.05 08:57:41

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SK텔레콤이 차세대 의료장비 원천기술 기업에 투자하고, 한국 내 생산 공장을 설립한다.

SK텔레콤은 이스라엘 소재 의료장비 원천기술 기업 ‘나노엑스(Nanox Imaging Ltd.)’에 총 2300만 달러(약 282억 원)를 투자하고 2대 주주가 됐다고 4일 밝혔다.

◇ 나노엑스 "엑스레이 촬영 디지털로"…6월 나스닥 상장 준비

나노엑스는 ‘반도체 기반 디지털 엑스레이(X-ray) 발생기’ 상용화 및 양산에 근접한 유일한 기업이다. 글로벌 기업인 후지필름, 폭스콘 및 요즈마그룹 등 유력 투자회사가 투자했으며, 나노엑스는 현재 미국 나스닥 상장을 준비 중이다. SK텔레콤은 지난해 6월 나노엑스의 기술 잠재력과 혁신성을 확인하고, 초기투자(Seed Round)에 참여했다. 이번 美 나스닥 기업공개 사전투자(Pre-IPO)에도 참여하며 이 회사의 2대 주주가 됐다. 누적 투자액은 2300만 달러(약 282억 원)다.

나노엑스의 원천 기술인 ‘반도체 기반 디지털 X-ray’는 필라멘트 기반 아날로그 방식의 엑스레이 촬영을 반도체의 나노 특성을 활용한 디지털 방식으로 바꾼 차세대 의료 장비 기술이다. 일반적인 엑스레이 촬영기기는 구리와 텅스텐 등으로 구성된 필라멘트를 최고 2000℃로 가열하여 전자(Electron)를 생성하고, 이를 빠르게 회전하는 애노드(Anode)로 쏘아 보내 X-ray를 발생시킨다. 이후 일정 시간 피사체에 노출시켜 결과물을 만든다.

반면 나노엑스의 ‘디지털 엑스레이’는 손톱 크기의 실리콘 반도체를 이용한다. 반도체 속 약 1억 개의 나노 전자방출기를 디지털 신호로 제어해 찰나에 전자를 생성하고, 엑스레이로 전환하여 촬영한다. 필라멘트를 가열하거나 애노드를 빠르게 회전시키는 단계가 없다.

나노엑스는 ‘디지털 엑스레이·CT 기반 차세대 영상촬영 기기(Nanox.ARC)’를 개발해 미국 FDA(식품의약국) 승인 절차와 제품 양산 준비를 동시에 진행하고 있다. 이 기기는 아날로그 제품들보다 더 선명한 화질로, 최대 30배 빠른 속도로 촬영한다. 방사능 노출 시간을 1/30으로 줄이면서, 가슴을 누르는 통증 없는 비접촉 엑스레이 촬영도 가능하다. 1회 촬영 당 비용이 기존의 10% 수준에 불과하며, 별도의 냉각 장치가 필요하지 않아 무게도 기존의 20% 수준인 200kg까지 경량화가 가능하다. 병원 내부 등 특수 환경에서만 설치가 가능했던 엑스레이·CT 촬영 장비를 앰뷸런스나 간이 진료소에 설치할 수 있게 된다.

◇ SK텔레콤, 韓·베트남 독점 사업권 확보…글로벌 생산 기지 한국에 건설

SK텔레콤은 SK하이닉스, ADT캡스, 인바이츠헬스케어 등 ICT 패밀리사와 함께 디지털 엑스레이 기술을 활용한 차세대 의료·보안·산업용 서비스를 구상하고 있다. 이 장비를 앰뷸런스에 탑재하고 5G(5세대 이동통신) 및 클라우드와 연동하는 식이다. 이렇게 되면 실시간 원격 의료가 가능해 골든타임 내 환자 치료가 가능할 전망이다.

아울러 △공항, 전시장, 공연장, 경기장 등에 3D 엑스레이 보안기기를 보다 간편하고 넓은 범위에 설치가 가능하다. △반도체 · 배터리 · 자동차 부품 생산 공장의 엑스레이 활용 품질 검사 △반려동물용 영상진단기기 시장 등도 디지털 엑스레이가 유용하게 쓰일 수 있는 분야다.

SK텔레콤은 나노엑스 지분 투자 외에 사업도 직접 나선다. SK텔레콤은 나노엑스로부터 차세대 영상촬영기기의 한국, 베트남의 독점 사업권을 확보했다. 향후 해당 국가의 사용 허가 절차를 거쳐 기기를 공급할 계획이다.

아울러 SK텔레콤과 나노엑스는 한국을 차세대 장비의 글로벌 생산 기지로 논의 중이다. SK하이닉스 등 반도체 기업과 시너지를 낼 수 있고, 첨단 바이오 회사와도 협력이 수월하기 때문이다. 나노엑스의 반도체 FAB이 한국에 건설되면 차세대 의료 사업 개화 및 양질의 일자리 창출 효과 등을 기대할 수 있다.

박정호 SK텔레콤 사장은 "정보통신기술 및 첨단 기술로 더 나은 사회적 가치를 창출하자는 양사 철학이 맞닿아 있다"며, "차세대 의료 기술과 5G, 인공지능을 융합한 결과물이 포스트 코로나 시대의 대표적인 혁신 사례가 될 것"이라고 밝혔다.

란 폴리아킨(Ran Poliakine) 나노엑스 CEO(최고경영자)는 "수년 간 연구한 기술의 상용화를 앞두고 강력한 동반자를 얻게 돼 기쁘다"며, "누구나 의료 장비에 쉽게 접근할 수 있는 환경을 만들어, 인류를 괴롭히는 질병을 줄인다는 비전을 SK텔레콤과 함께 실현할 것"이라고 말했다.
보안
엑스레이

▲나노엑스의 디지털 엑스레이 · CT 기반 차세대 영상촬영 기기(Nanox.ARC).






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