이낙연, 종로 출마 사실상 굳혀…황교안 선택은?

윤하늘 기자 yhn7704@ekn.kr 2020.01.14 21:27:34

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▲이낙연 국무총리(오늘쪽)와 황교안 자유한국당 대표(가운데)가 지난 3일 오후 서울 강남구 코엑스에서 열린 경제계 신년인사회에서 박수치고 있다.(사진=연합뉴스)



[에너지경제신문=윤하늘 기자] 이낙연 전 국무총리가 4·15 총선에서 종로 출마를 사실상 확정하면서 황교안 자유한국당 대표의 선택에 관심이 집중된다.

황 대표까지 종로 출마를 선언하면 차기 대권주자 선호도 여론조사에서 나란히 1·2위를 달리는 두 거물급 정치인의 ‘대선 전초전’이 성사될 수 있어서다. 황 대표가 현 정권 시작부터 총리로서 행정부를 통할해 온 이 총리와 맞붙어야 한국당이 내건 ‘정권 심판론’을 상징할 수 있다.

또 황 대표가 당내 중진의원과 간판급 인사들에게 ‘수도권 험지 출마’를 요구한 만큼, 자신이 공언한 대로 "험지보다 더한 험지"에 나설 필요가 있다는 시각이 있다.

황 대표가 종로와 인연이 적지 않다는 견해도 주위에서 제기된다. 한 관계자는 "고등학교(경기고)와 대학교(성균관대)를 모두 종로에서 다녔고, 총리이자 대통령 권한대행으로 공직생활을 마무리할 때 살던 곳도 종로에 있는 삼청동 총리공관"이라고 말했다.

이같은 점으로 미뤄 황 대표가 종로 출마로 기울 것이라는 전망이 당내에서 우세하지만, 황 대표는 아직 자신의 출마지에 대해 확답을 내놓지 않고 있다.

황 대표는 당 공천관리위원회의 결정이 나오기 전까지 특정 지역을 출마지로 발표할 가능성이 작다는 게 대체적인 관측이다.

그는 전날 기자들이 이 총리의 종로 출마 기정사실화에 대한 입장을 묻자 "여기에서는 소상공인 이야기만 하겠다"며 즉답을 피했다.

황 대표의 출마지가 종로로 정해져 이 전 총리와의 ‘빅매치’가 성사될 경우 이번 총선의 판도는 물론 차기 대권 구도에까지 영향을 줄 것으로 보인다.

이 전 총리가 이기면 5선 의원이 된다. 정치적 경륜에 더해 전직 전남도지사와 문재인 정부 초대 총리로서 ‘정권 재창출’ 선봉에 선다.

황 대표가 승리하면 박근혜 정부의 마지막 총리이자 대통령 권한대행 출신으로서, 또 제1야당 대표로서 ‘정권 탈환’에 앞장선다.

이처럼 승자는 차기 대권가도에 ‘날개’를 달지만, 패자는 당분간 회복이 어려운 상처를 입는다. 당이 총선에서 질 경우 패장의 굴레를 쓴 채 정치 생명에 위기를 맞을 수도 있다.

이 전 총리는 민주당 복귀를 앞두고 일찌감치 종로 출마를 위해 몸을 풀고 있다. 그는 최근 종로구의 아파트에 전세 계약을 맺고, 다음 달 입주할 예정이다.

이날 정세균 국무총리 임명으로 자연인 신분이 된 이 전 총리는 지난 12일 "그런 흐름(종로 출마)이 형성되고 있지 않은가 하는 느낌은 있지만, 당과 구체적 협의를 아직까지 못 했다"고 말했다.




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